Section 3

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Corporate criminal liability

This provision makes corporations responsible for any offences committed by their decision makers (for example by company directors or members of the board). These individuals are defined by the law as persons in management positions, with the ability to decide or interfere with the policies of the company.

Notes

Criminal responsibility can be attributed to the entity if the act is a criminal offence and if the decision-maker acts unlawfully and culpably. The company is directly responsible for the same offence as the decision maker. It is not necessary to prove that the company failed to prevent the offence, or that it did not act with due care, leading to the commission of an offence by the decision maker.

Section 3 para. 2 also provides that legal persons shall be held liable where the lack of supervision or control by a decision maker has made possible the commission of a criminal offence by a person under its authority. In such cases, it must be shown that the offence by the staff member was facilitated by a failure by the company to prevent the offence.
In both cases, the entity can only be held responsible if the offence was committed for its benefit — this is if the company has been or was meant to gain from the commission of the offence— or if any of the entity’s duties were neglected

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Text

Verbandsverantwortlichkeitsgesetz § 3. 

(1) Ein Verband ist unter den weiteren Voraussetzungen des Abs. 2 oder des Abs. 3 für eine Straftat verantwortlich, wenn 1. die Tat zu seinen Gunsten begangen worden ist oder 2. durch die Tat Pflichten verletzt worden sind, die den Verband treffen.

(2) Für Straftaten eines Entscheidungsträgers ist der Verband verantwortlich, wenn der Entscheidungsträger als solcher die Tat rechtswidrig und schuldhaft begangen hat.

(3) Für Straftaten von Mitarbeitern ist der Verband verantwortlich, wenn 1. Mitarbeiter den Sachverhalt, der dem gesetzlichen Tatbild entspricht, rechtswidrig verwirklicht haben; der Verband ist für eine Straftat, die vorsätzliches Handeln voraussetzt, nur verantwortlich, wenn ein Mitarbeiter vorsätzlich gehandelt hat; für eine Straftat die fahrlässiges Handeln voraussetzt, nur, wenn Mitarbeiter die nach den Umständen gebotene Sorgfalt außer acht gelassen haben; und 2. die Begehung der Tat dadurch ermöglicht oder wesentlich erleichtert wurde, dass Entscheidungsträger die nach den Umständen gebotene und zumutbare Sorgfalt außer acht gelassen haben, insbesondere indem sie wesentliche technische, organisatorische oder personelle Maßnahmen zur Verhinderung solcher Taten unterlassen haben. (4) Die Verantwortlichkeit eines Verbandes für eine Tat und die Strafbarkeit von Entscheidungsträgern oder Mitarbeitern wegen derselben Tat schließen einander nicht aus.

Law /Austria / Corporate Criminal Liability Act

The Austrian Corporate Criminal Liability Act establishes the criminal liability of legal persons, including with regard to trafficking in human beings. The Act entered into force in January 2006, and under the Act, organisations are criminally responsible for the conduct of individuals who may act on their behalf.